Tour de Francen historiaa

Ensimmäinen Tour de France

Ensimmäisen Tour de Francen juuret yltävät kirkkaasti 1900-luvun alkuun, sillä kiertueen kaikkien aikojen ensimmäinen kilpailu järjestettiin jo vuonna 1903. Järjestäjien mahtipontisissa suunnitelmissa oli järjestää pitkä ja maaston puolesta jopa vaarallinen reitti läpi Etelä-Ranskan päättyen Pariisiin, mutta kilpailijoita oli kisan haastavuuden takia ilmoittautunut liian vähän.

Kilpailijoiden houkuttelemiseksi kisajärjestäjä, L’Auto-lehden päätoimittaja Henri Desgrange, päätti, että kisan voittajan pottia nostettaisiin, reittiä lyhennettäisiin ja osallistumismaksua alennettaisiin. Kisaan ilmoittautuikin odotetusti lähes sata pyöräilijää, osa harrastelijoita, osa ammattilaisia ja osa yksinkertaisesti seikkailunhaluisia nuoria miehiä.

Ensimmäinen Tour de France otti paikkansa Montgeron-nimisestä kylästä. Heti alkuvaiheilla monet kilpailijat putosivat pois, sillä fyysinen suoritus oli heille liian rankka; olivathan monet näistä kilpailijoista ilmoittautuneet kisaan pelkän voittosumman takia, eivätkä olleet harjoitelleet kilpailua varten ollenkaan. Viimeiseen vaiheeseen vajaasta sadasta osallistujasta ylsi yhteensä vain 24 kilpailijaa. Kaikkien aikojen ensimmäiseksi Tour de Francen voittajaksi nousi Maurice Garin.

Tour de France 1900-luvun alkupuolella

Ensimmäisen Tour de Francen jälkeen kilpailun maine lähti heti huimaan nousuun. Samalla kasvaneet osallistujamäärät kasvattivat kisoissa huijaamista ja reittien varrella esiintyi jopa väkivaltaa. Huijaamisen estämiseksi kilpailu päätettiin ajaa kokonaan päivänvalossa. Samalla L’Auton levikki – jonka myynnin nostamiseksi ensimmäinen Tour de France oli alunperin järjestetty – nousi vuosi vuodelta suuremmaksi ja 1910-luvulle tultaessa se oli ylittänyt jo neljännesmiljoonan.

Seuraavien vuosien aikana Henri Desgrange, joka vastasi myös kilpailun kehittämisestä, alkoi tehdä suuria muutoksia kisaan. Mukaan otettiin pisteiden lasku kilpailijoiden aikasuoritusten perusteella. Ensimmäiset vuoristovaiheet lisättiin ohjelmaan vuonna 1910 ja vuoteen 1924 mennessä kilpailussa oli jo 15 eri vaihetta. Ensimmäiset kierrokset olivat avoimia kaikille osallistujille ja tämän vuoksi kilpailuihin päätyi vuosi vuodelta omituisempia osallistujia, jotka toki omalta osaltaan kasvattivat kiertueen suosiota.

Desgrange kuoli vuonna 1940, jonka jälkeen lehden päätoimittajan asemaan astui Jacques Goddet. Toisen maailmansodan aikaan L’Auto suljettiin, jonka mukana myös Tour de France lakkautettiin väliaikaisesti. Tour de Francen oikeudet siirtyivät hallitukselle, mutta myytiin sittemmin Émilion Amaury -nimiselle miehelle, jonka poika perusti Amaury Groupin (myöhemmin Amaury Sport Organisation ASO). ASO puolestaan on pitänyt Tour de Francen järjestämisoikeuksia hallussaan aina tähän päivään saakka.