Esittelyssä: Tour de France

Tour de France eli Ranskan ympäriajo on kilpapyöräilyn arvostetuin ja tunnetuin kisa. Kilpailu järjestetään joka vuosi ja se koostuu miespuolisten ammattilaisten monivaiheisesta polkupyöräkilpailusta, joka järjestetään nimensä mukaisesti Ranskassa, vaikkakin joissakin vaiheissa pyöräilijät ajavat myös pieniä matkoja naapurimaiden alueella.

Kuten Italian Giro d’Italia ja Espanjan Vuelta a España Grand Tours, myös Tour de France koostuu 21 päivän pituisesta vaiheesta. Itse kilpailu kestää yhteensä 23 päivää. Kilpailun pituuden, vaiheiden ja maaston takia Tour de Francea on nimitetty useaan otteeseen jopa maailman haastavimmaksi polkupyöräkilpailuksi.

Ensimmäiset kilpailut ja järjestäjä

Kilpailun juuret yltävät kauas 1900-luvun alkuun, sillä kilpailu järjestettiin ensimmäisen kerran jo vuonna 1903. Tuolloin tarkoituksena oli edistää paikallisen L’Auto-nimisen sanomalehden myyntiä. Sittemmin kilpailun isännöitsijän roolin on ottanut ranskalainen järjestö nimeltään Amaury Sport Organization. Amaury Sport Organization vastaa Tour de Francen järjestämisen lisäksi myös muista kilpapyöräilyn Grand Tours -kisoista sekä esimerkiksi UCI World Tourin ja UCI Continental Circuitsin isännöinnistä.

Kilpailun eteneminen

Tour de France pidetään perinteisesti heinäkuussa. Vaikka kilpailun pääasiallinen reitti muuttuu joka vuosi, kilpailu muodostuu aina osallistujien aikaan perustuvista suorituksista. Lisäksi reitti kulkee perinteisesti Pyreneiden ja Alppien vuoriston läpi ja päättyy Pariisissa sijaitsevalle kuuluisalle Champs-Élysées -kadulle.

Kuten yllä jo mainittiin, Tour de France koostuu 21 päivän pituisesta osiosta (tai vaiheesta), jotka pidetään yhteensä 23 päivän aikana. Tänä aikana osallistujat pyöräilevät yhteensä noin 3 500 kilometriä Ranskan upeissa maisemissa. Lisäksi kisaa ajetaan vuorotellen myötä- ja vastapäivään.

Tour de France koostuu 20-22 joukkueesta, jossa kussakin on kahdeksan kilpailijaa. Osallistujien vaiheista otetaan aikaa ja edellisten vaiheiden ajat yhdistetään uusiin aikoihin. Vaikka tämä pisteidenlaskenta on kisojen perusta, kilpailussa järjestetään myös muita kilpailuja, joissa kilpailijoita pisteytetään eri tavoin.

Naisten Tour de France

Naisille suunnattu Tour de France järjestettiin vuosien 1984–2009 aikana, jolloin se ehti kulkea muun muassa Tour de France Women-, the Grande Boucle Féminine Internationale- ja Tour Cycliste Féminin -nimillä. Kilpailua ei pidetty tämän jälkeen usean vuoden ajan, jonka jälkeen se palasi vuonna 2014 Le Tour de France La Course -nimellä. Kilpailu järjestetään miesten Tour de Francen tapaan kerran vuodessa.